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有趣的机芯里藏着一些神奇的珠子

一表钟芯2019-03-13 13:00:10

使用滚珠轴承自动盘的JAEGER-LECOULTRE积家968自动机芯;红圈处可见里面有微小的陶瓷滚珠,沟槽里共有七颗,图中仅以红圈标出其中之一。


每次谈论机芯,经常会有些枯燥,因为它实在不是一件很浪漫的事情,总是要牵扯到很多理科学霸才会关心的问题,当我们在不断被灌输欣赏机芯的打磨和结构之时,很多细小的东西会被忽略,珠子就是其中之一。机芯里的珠子在哪里?最常见的,就在自动摆陀的那个轴承里。

 

滚珠是指能够滚动、转动的珠子,而轴承就是承载轴心的物件,加起来就成了滚珠轴承(Ball bearing)。滚珠轴承有什么用呢?首先,减少轴和固定层的摩擦,其次固定和支撑部件。在钟表机械上最常见到的滚珠轴承是应用在自动盘上。

 

例如上图的JAEGER-LECOULTRE积家968自动机芯就采用滚珠轴承自动盘,从特写图中可以看到银色的自动盘轴心用了三枚蓝钢螺丝固定在机板上面,在它的外环布置了七颗陶瓷滚珠,红圈处是其中之一。


以这一圈滚珠为界,滚珠以内的部分(轴心)是固定的,而滚珠以外的部分(自动盘)则是可以旋转的。滚珠的作用就在于让自动盘能够顺畅的旋转。早期都用金属滚珠,现在高硬度的陶瓷滚珠也算普及。

氮化硅陶瓷滚珠


BVLGARI宝格丽Octo Finissimo Tourbillon机芯的陀飞轮也是以滚珠轴承支撑,红圈处是微型滚珠之一。


滚珠轴承在工业上的应用非常广泛,钟表上主要是用在自动盘,但其他零组件也可以使用。例如BVLGARI宝格丽Octo Finissimo Tourbillon机芯就利用滚珠轴承来支撑陀飞轮框架,好处是可以让机芯变得更薄,这款陀飞轮之所以能创下超薄记录,滚珠轴承的贡献不小。


按照传统做法的话,陀飞轮框架的轴心上、下两端中,至少要有一端以夹板支撑;而在宝格丽用滚珠轴承支撑的情况下,等于是用陀飞轮框架的边缘来支撑,上、下两端则不需要夹板,厚度因此能够减少。相同的设计也可以应用在超薄的发条盒或轮系上面,不过,物件越小,制作难度和成本也都会越高,未必符合实际的需求。


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